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Guida all’acquisto del caffè: come scegliere un ottimo caffè

Se sei nuovo nel mondo del caffè, scegliere il chicco giusto può sembrare un compito arduo. Guardatela in questo modo: potreste avere la migliore caffettiera del mondo. Ma è buona quanto i chicchi che ci metti dentro.

In primo luogo, c’è un fattore che rimane costante:

La freschezza: la freschezza è la cosa migliore. Sempre. Cercate torrefattori che facciano la tostatura su ordinazione. Altrimenti, scegliete una marca che promette di arrostire regolarmente.

I sacchetti sigillati dureranno qualche mese, ma con il passare del tempo si degradano di sapore.

Potrebbe essere allettante congelare i vostri fagioli. Questo è un tradimento del caffè. Fate. No. Congelare. Mai.

Ok, sono contento che l’abbiamo chiarito.

Ora, puoi preoccuparti dei dettagli. Questi variano a seconda dei vostri gusti individuali e del vostro metodo di fabbricazione preferito.

La cintura del caffè: le migliori regioni di coltivazione del caffè
Familiarizzate con “la cintura del caffè”. Si tratta di un’area lineare del globo in cui le condizioni sono ottimali per la coltivazione del caffè. A causa delle variazioni climatiche, dell’altitudine e persino dell’economia, i paesi della “cintura del caffè”, naturalmente, variano per quanto riguarda il gusto e l’intensità della produzione.

Per semplificarvi un po’ le cose, ecco alcuni dei profili di gusto più popolari:

  • Kenya – bacche, citronella, bergamotto e pompelmo, con dopocena agrumato.
  • Etiopia – mirtilli, fragole, fiori e gelsomino.
  • Ruanda – fiori d’arancio e limone, zucchero caramellato e datteri.
  • Costa Rica – zucchero di canna, albicocca e frutti tropicali. Spesso con un retrogusto di cioccolato fondente.
  • Messico – cioccolato e nocciola, con conseguente aroma di pralina.
  • Guatemala – cioccolato dolce, caramella mou e nocciola. A volte con sfumature di frutta tropicale.
  • Colombia – cioccolato dolce alla nocciola e cioccolato dolce-amaro.

La macinatura perfetta da abbinare al vostro metodo di fabbricazione della birra preferito
Una volta che avete stabilito i vostri sapori preferiti (ed è bello sperimentare!), è il momento di scegliere la macinatura migliore per il vostro metodo di fabbricazione della birra.

Potete sempre trovare il tipo di macinatura sull’etichetta di qualsiasi caffè macinato. I chicchi interi richiedono una macinatura a casa.

  1. Caffè a goccia – macinato medio. Il tempo di estrazione prolungato delle caffettiere a goccia richiede una macinatura più grossolana. Una macinatura troppo fine e il caffè rischia di essere eccessivamente estratto, con conseguente gusto amaro e sgradevole.
  2. Versare il caffè – caffè medio/fine. La macinatura dovrebbe essere fine come la sabbia, ma leggermente più grossolana di quella di un espresso. Il tempo di erogazione del caffè è tipicamente di 2-3 minuti e con un macinino medio-fine si dovrebbe ottenere una tazza piacevole ed equilibrata.
  3. Macinare e preparare – fine. Ma non troppo fine. Grazie al meccanismo ad alta pressione, il tempo di estrazione del caffè è rapido.

Se la macinatura è troppo fine, l’acqua fa fatica a penetrare nei fondi di caffè ben confezionati. Troppo grossolano, e l’acqua sgorgherà senza estrarre correttamente. Il risultato è un caffè debole e acquoso. Non è quello che vogliamo.

Stampa francese – grossolano. Poiché il tempo di preparazione tipico è di 4 minuti (variabile leggermente a seconda della miscela e, naturalmente, delle preferenze personali), una macinatura grossolana è l’ideale. Una macinatura più fine rischierebbe di passare attraverso, o di rimanere incastrata nel filtro. A nessuno piace un caffè granuloso.

Chemex – medio/grossa. Tuttavia, se il caffè è troppo grossolano, l’acqua passerà troppo velocemente, indebolendo quei sapori deliziosi e in generale rendendolo una tazza diluita.

Varietà di fagioli: la differenza tra Arabica e Robusta
Probabilmente vi sarete imbattuti in etichette come “100% Arabica” o “Arabica e Robusta blend”. Tutto ciò suona bene, di sicuro. Ma cosa significa tutto questo?

Mentre ci sono oltre 100 specie diverse di caffè (dieci dollari che non lo sapevate) – ce ne sono solo due che dominano l’industria del caffè. Avete indovinato: Arabica e Robusta.

Arabica in grani

L’arabica è la più diffusa e rappresenta il 75% del nostro consumo di caffè. Sorprendentemente, questo non è dovuto alla facilità di coltivazione. I chicchi di Arabica sono in realtà più difficili da coltivare rispetto alla Robusta.

Sono coltivati ad un’altitudine più elevata e tendono ad essere più sensibili ai parassiti. Entrambi questi fattori contribuiscono a rendere più difficile sia la manutenzione che la raccolta degli alberi.

La ciliegina sulla torta è questa: producono anche una resa inferiore.

Detto questo, però, i fagioli arabica hanno un sapore più morbido, più gradevole al palato, nettamente superiore a quello dei Robusta più amari.

Fagioli Robusta

Nonostante siano più facili da coltivare rispetto ai chicchi di Arabica (i chicchi di Robusta crescono ad altitudini più basse e richiedono meno manutenzione), nel mondo del caffè sono ancora una specie di sfavorita.

Hanno un sapore aspro e amaro che li rende molto meno popolari. Per questo motivo spesso sulle etichette si vede lampeggiare “100% Arabica”.

I chicchi di Robusta sono più economici da acquistare e sono generalmente utilizzati nei caffè istantanei grazie al loro maggiore contenuto di caffeina. I fagioli Robusta hanno tipicamente l’83% di caffeina in più rispetto ai fagioli Arabica, e anche più antiossidanti rispetto al loro ricercato cugino.

Si può ragionevolmente dedurre, quindi, che il gusto è davvero il fattore predominante sopra ogni altra cosa quando si tratta di caffè! Lunga vita ai chicchi di arabica, ma ricordate che anche la Robusta ha il suo posto.

Grado e grado di tostatura spiegati

L’arrostimento debole (il più leggero o scandinavo): un metodo favorito soprattutto in Scandinavia, ma molto simile all'”hygge”, si sta ora diffondendo in tutto il mondo.

Questo metodo si basa sul sapore intrinseco del chicco di caffè verde crudo, invece di utilizzare la tostatura pesante per estrarre sapori più profondi.

Il risultato illumina i sapori fruttati e agrumati, solitamente oscurati dalla tostatura. Ricordate, le tostature leggere tendono a contenere più caffeina rispetto alle loro controparti più scure.

  • Tostatura media: la tostatura media è un livello di tostatura molto comune e molto apprezzato. Il chicco di caffè possiede più “corpo” e un sapore più equilibrato e ricco rispetto alle tostature più chiare. Inoltre contiene meno caffeina.
  • Tostatura medio-scura: la tostatura medio-scura è il momento in cui si comincia ad ottenere un gusto più pieno e aromatico rispetto alle tostature più leggere. A questo punto, il chicco inizia ad espellere l’olio e i sapori della tostatura diventano più evidenti.
  • Tostatura scura: si può avere familiarità con le tostature francesi, italiane o per l’espresso. Queste sono caratterizzate da una tostatura scura, per cui il processo di tostatura ha quasi interamente la precedenza su qualsiasi sapore originale.

Di conseguenza, il gusto è affumicato, bruciato (in senso buono) e amaro (anche in senso buono – se vi piace).

Come abbiamo detto, più scuro è l’arrosto, minore è il contenuto di caffeina. Non fatevi ingannare: un sapore più forte non sempre equivale a più caffeina.

Terminologia del caffè in grani

Aromatizzato – Il “sapore” nel caffè si riferisce alle caratteristiche endemiche del chicco di caffè. Queste vengono alterate in varia misura dal processo di tostatura.

Organico – Coltivato senza l’uso di pesticidi, fertilizzanti chimici o altri prodotti chimici artificiali.

Origine – Dove il chicco di caffè è stato coltivato. Singola origine – Il chicco di caffè in grani proviene da un paese o da una zona. A volte si riferisce ad una particolare tenuta o ettaro.

Acidità* – In termini di caffè, l’acidità denota un gusto particolare – solitamente costituito da una piacevole acidità e da un gusto dolce.

*Da non confondere con il livello di pH – il caffè ha un contenuto di acidi più basso rispetto ad altre bevande popolari. Il caffè a basso contenuto di acidi è stato appositamente progettato per essere ancora più basso per ridurre il reflusso acido e il bruciore di stomaco nei consumatori sensibili.

Caffeina – la sostanza chimica presente nel caffè che agisce come stimolante del sistema nervoso, facendovi sentire più attenti e riducendo la stanchezza.

Domande frequenti sul caffè

Qual è la marca di caffè più gustosa?

Abbiamo valutato Stone Street come la marca di caffè più gustosa sul mercato nel 2020. Gli inafferrabili chicchi di mirtillo nella loro miscela di Peaberry Tanzania Peaberry ‘Mount Kilimanjaro’ forniscono sapori intricati, dando vita a un palato complesso.

Qual è il caffè migliore?

A seconda dei vostri gusti, abbiamo valutato e recensito 15 delle migliori marche di caffè sul mercato. Dai chicchi di caffè messicano di sola origine a quelli buoni, affidabili e istantanei, ce ne occupiamo noi.